Происхождение этого озера относят к Ледниковому периоду. Примерно 25 тысяч лет назад, конец четвертой ледниковой эпохи… Последний ледник, отступая, нагромоздил холмы Валдайской возвышенности, талые воды затопили углубления и впадины. Так, можно сказать, был рожден Селигер.

Как и многие озера и реки этого края Селигер, скорее всего, получил свое название от финского слова «selhea», что означает «чистый, прозрачный».  Как видно оно созвучно с названием озера.

На озере много островов  — около 160. Самый большой остров – Хачин с тринадцатью внутренними озерами. Есть и совсем маленькие островки, едва достигающие  в диаметре 10 метров. В народе их называют «всплышками».  Интересно будет поведать одну старинную легенду. Давным-давно жили два брата – Ильмень-озеро и Селигер-озеро, и была у них любимая сестра Волга-река. Однажды Волга попросила своих братьев проводить ее к морю Каспию. Условились братья идти только днем. Но как-то ночью проснулся Ильмень и увидел, что Волга и Селигер ушли от него тайком. Разгневался тогда Ильмень и воскликнул: «О, неверный брат Селигер! Пусть на твоей спине вырастет сто горбов!» За нарушение священной клятвы, боги послали Селигеру свое проклятье. Вот поэтому, как говорят старые жители края,  у Селигера столько горбов-островов.

Длина береговой линии Селигера достигает 590 километров, а площадь водной поверхности  почти 260 кв.км. Селигер  состоит из больших и малых плесов, которые в свою очередь соединяются проливами. Мелкие и короткие проливы называются межтоками, а широкие и глубокие – реками. Всего их в общей сложности около 23. Дно озера песчаное, самая большая глубина 30 метров; много мелей, отчего плавают на нем в основном небольшие суда и лодки.

Данный материал взят из книги «Путеводитель от Москвы до Верхневолжья», автор Сычева И.Г.