Знаменский монастырь начали строить в 1674 году, а первой его игуменей стала старица Евпраксия из бывшей Пелагеиной пустыни в селе Рогожа. Первоначально монастырь был очень бедный, хватало только на еду и на необходимые траты, но начиная с 1720 года женская обитель уже имела несколько своих сельскохозяйственных угодий. С 1692 года все деревянные строения постепенно начали заменяться каменными. Первым был  возведен собор во имя Вознесения Господня с двумя приделами – во имя Знаменской иконы Божьей Матери и Усекновения главы Иоанна Предтечи.  После сильнейшего городского пожара в 1868 году  монастырь сильно пострадал. Полностью был истреблен богатый иконостас XVIII века, находившийся в Знаменском соборе. По началу  храм решили перестроить, но в итоге ограничились лишь отделкой фасадов. Тем не менее это придало храму особую колоритность, так как новые элементы в архитектуре добавили мотивы древних русских теремов: фигурные кокошники, различные арочки, русты и поребрики.

В стенах женской обители находилась каменная церковь во имя Тихвинской иконы Богоматери, но, к сожалению, она была разрушена в советские годы.  Этот храм славился чудотворной древней иконой Всемилостивого Спаса. Так как монастырь находился в непосредственной близости от шумно населенного города, были возведены большие каменные стены, новые башни и святые  ворота (главный вход). В XIX  веке в монастыре находились две деревянные настоятельские кельи с сенями и крыльцом, монашеские кельи для инокинь и послушниц, число которых доходило до ста, был разведен огород, имелось 4 амбара и двор с сараями. При монастыре также имелось кладбище, где как и в Житенном захоранивали именитых жителей города. Святая обитель была закрыта сразу после 1917 года. Здесь образовался Рабочий городок (называющийся так и по ныне), где кельи использовали под жилые помещения. Затем в Знаменском монастыре  открыли швейную фабрику, потом краеведческий музей, с оружейной экспозицией, и лишь в послевоенное время здесь вновь возобновились богослужения. До 9 июля 1995 года в храме находилась величайшая святыня Верхневолжья – святые мощи преподобного Нила Столобенского. Они помещались в теплом храме, в раке, над которой была устроена сень в виде небольшой часовенки, увенчанной возвышающейся на кокошниках главки с крестом. В знаменательный день святые мощи были торжественно перенесены в Нило-Столобенскую пустынь, но частичка святых мощей все же была оставлена в Знаменском храме в прежней раке. Здесь же в храме хранится еще одна святыня  — первый чудотворный скульпутрный образ Нила Столобенского, выполненный в Ниловой пустыни в 1770-1780-е годы. Вся территория бывшего монастыря заселена частными домами, здесь же находится одно из крупных промышленных предприятий города – швейная фабрика по пошиву детской одежды.

Данный материал взят из книги «Путеводитель из Москвы до Верхневолжья», автор Сычева И.Г.